米・大統領指揮下の委員会、合成生物学における倫理的境界線を定めたレポートを公開

昨年5月に、 クレイグ・ベンター博士が率いる研究チームは、世界初の自己再生する人工合成ゲノムを異なる種の細菌性細胞のなかで作りだすことに成功した。その後、メディアなどで、この実験の成功によってもたらされる潜在的な利益とリスクについての激しい議論が巻き起こった。「果たして、この実験を生命の創造と呼ぶべきか」ということもあわせて議論の対象となっていた。(関連記事は、こちら。)

こうした議論を受けて、オバマ大統領は、合成生物学の進展を把握し、リスクを最小限に抑えながら利益を最大にする倫理的境界線を特定するための委員会「Presidential Commission for the Study of Bioethical Issues」を発足した。現在、この委員会の作成したレポート「NEW DIRECTIONS The Ethics of Synthetic Biology and Emerging Technology」が公開されている。

レポートは、べンター博士の研究は、自然の宿主に依存しており、無機的な化学物質のみで生命を創造したとは言えないとしている。しかし、その実験結果がもたらす潜在的な利益は絶大であり、リスクに対しては、利益を損なわない範囲での適切な注意が払われなければならないとしている。これを踏まえて、委員会は、次の5つの倫理原則(ethical principles)を打ち出している。

1. 公共の恩恵(public beneficence)
2. 責任ある管理(responsible stewardship)
3. 知的自由(intellectual freedom)
4. 民主的な審議(democratic deliberation)
5. 正義と公平さ(justice and fairness)

レポートには、さらに、これらの原則を実行すための18の勧告が示されている。新たな規制を求めないレポートに対して、多くの科学者からは称賛の声があがっている。一方で、環境団体などは、強く反発している。(The New York Times)

Presidential commission urges caution on ‘synthetic biology’
Washington Post Thursday, December 16, 2010
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2010/12/16/AR2010121600019.html

U.S. Bioethics Commission Gives Green Light to Synthetic Biology
The New York Times Thursday, December 16, 2010
http://www.nytimes.com/2010/12/16/science/16synthetic.html?_r=1

Panel Calls for Measured Development of Synthetic Microbes
Global Security Newswire Thursday, December 16, 2010
http://gsn.nti.org/gsn/nw_20101216_9541.php

「NEW DIRECTIONS The Ethics of Synthetic Biology and Emerging Technology」のダウンロードは、こちら

米・TFAH、感染症、災害及びバイオテロ対策に関する年次レポートを公開

米国保健信託(Trust for America’s Health、TFAH)は、ロバート・ウッド・ジョンソン財団からの助成金を受けて、感染症、災害、バイオテロなどの公衆衛生上の危機に対する備えについてのレポート「Ready or Not?Protecting the Public from Diseases, Disasters, and Bioterrorism」を 毎年公開している。レポートでは、10の公衆衛生対応の事前準備に関する指標を用いて、州ごとのスコアが示されている。アーカンソー州、ノースダコタ州およびワシントン州が、10ポイントのうち10を獲特している。他の25の州とワシントンDCが、7から8ポイントである。5ポイント以下の州はなかった。これらのスコアは、炭疽菌郵送事件以降、公衆衛生対応の準備が着実に進められてきたことを表している。一方で、レポートは、昨今の経済不況が、これらの事前準備に与える影響についても警鐘を鳴らしている。

Ready or Not? Protecting the Public from Diseases, Disasters, and Bioterrorism
CIDRAP News Tuesday, December 14, 2010
http://www.cidrap.umn.edu/cidrap/content/bt/bioprep/news/dec1410tfah-jw.html

Ready or Not?
Trust for America’s Health Tuesday, December 13, 2010
http://healthyamericans.org/newsroom/releases/?releaseid=225

Budget Cuts Endanger Biodefense Preparedness, Report Say

Global Security Newswire Wednesday, December 15, 2010
http://gsn.nti.org/gsn/nw_20101215_6241.php

「Ready or Not?Protecting the Public from Diseases, Disasters, and Bioterrorism」のダウンロードはこちら

米・BWC特別代表、ローラ・ケネディ 軍縮会議大使が兼任

生物・毒素兵器禁止条約(BWC)の米国特別代表を、軍縮会議大使であるローラ・ケネディが兼任することが決まった。ローラ・ケネディは、米国特別代表として、2011年12月のBWC検討会議(review confrense)に向けて、多国間外交を行うことになる。

Ambassador Laura Kennedy Named U.S. Special Representative for Biological and Toxin Weapons Convention (BWC) Issues

United States Mission Friday,December 3, 2010
http://geneva.usmission.gov/2010/12/03/kennedy-u-s-special-rep-bwc/

U.S. Prepares for BWC Review Conference

Global Security Newswire Tuesday, December 14, 2010
http://gsn.nti.org/gsn/nw_20101214_2071.php

米・FBI、NASに炭疽菌郵送事件の報告書の発表延期を求める

米・連邦捜査局(FBI)は、2001年の炭疽菌郵送事件の容疑者を、自殺した米国陸軍医学研究所の研究者であるBruce Ivinsと結論づけた。(関連記事は、こちら)しかし、その結論には疑問を投げかける声も多く、FBIは根拠となった証拠の科学的妥当性について検証する委員会の発足を、全米科学アカデミー(NAS)に依頼した。(関連記事はこちら

委員会の報告書は、当初、今年の10月に完成を予定していたが、FBIの要請により、2011年の2月まで発表が見送られることになった。FBIは、発表を遅らせる理由を新たな追加調査を要請するためとしているが、「NASに、圧力をかけることが目的ではないか」といった憶測もささやかれている。

Science Report on FBI Anthrax Probe Delayed Again
HSToday Thursday, December 9, 2010
http://www.hstoday.us/content/view/15683/149/

F.B.I. Asks Panel to Delay Report on Anthrax Inquiry
The New York Times Thursday, December 9, 2010
http://www.hstoday.us/content/view/15683/149/

FBI Wants Anthrax Attacks Report Postponed
Global Security Newswire Friday, December 10, 2010
http://gsn.nti.org/gsn/nw_20101210_7654.php

米・BARDA、革新的なワクチン製造技術に1億ドル以上の助成金を支給

米・生物医学先端研究開発局(BARDA)は、ワクチンを大量かつ迅速に製造する革新的な技術に、合計で1億ドル以上にものぼる助成金を支給すると発表した。今回、助成金を受給したのは、VaxDesign, Novartis, Synthetic Genomics Vaccines, PATH, Infectious Disease Research Institute, Pfenex, Rapid Micro Biosystems, Emergent Biosolutions, 3M, Northrop Grumman Security Systemsである。(助成金の対象となったそれぞれの技術についての詳細は、こちら

昨年、新型インフルエンザ(H1N1)が大流行した際に、米国ではワクチンの供給が大幅に遅れた。その要因の1つとして、ニワトリの卵を使った1950年代のワクチン製造技術が挙げられる。(関連記事は、こちら)今回の助成金によって、パンデミックインフルエンザワクチンやバイオテロ対抗医薬品の製造過程を大幅に短縮する革新的な技術の開発が期待されている。

BARDA funds vaccine makers aiming to phase out eggs
Nature Biotechnology Tuesday, December 7, 2010
http://www.nature.com/nbt/journal/v28/n12/full/nbt1210-1227.html

米・ボストン大学、エボラやマブルークを検知する新型のバイオセンサーを開発

米・ボストン大学の研究者を中心とする研究チームは、エボラやマブルークといったウィルス性の出血熱を迅速に検知する新型のバイオセンサーを開発した。このセンサーを使えば、ほとんど試料調整無しで、生体媒質からウイルスを直接検知することができるという。バイオセンサーには、波長によって光りの伝わり方が変わるプラズモニックス・ナノホール・アレイ(plasmonic nanohole arrays, PNAs)が用いられている。

Novel Biosensor Could Enable Rapid, Point-of-Care Virus Detection
Boston University Wednesday, November 17, 2010
http://www.bu.edu/phpbin/news-cms/news/?dept=666&id=57142

New Sensor Could Detect Quickly Viral Bioterror Agents
Global Security Newswire Wednesday, November 24, 2010
http://gsn.nti.org/gsn/nw_20101124_7290.php

欧・Civil Liberties委員会、災害やテロ攻撃に備えたクライシス・メカニズムの導入を求める

ヨーロッパのCivil Liberties委員会は、事故やテロ攻撃によるCBRN(化学、生物、放射性物質・核)災害に対応するためのクライシス・メカニズムの導入を決議草案のなかで求めた。クライシス・メカニズムとは、EU参加国のあいだでの協力を促進する強制力のあるメカニズムのことを指す。また、決議草案は、European Civil Protection Forceの必要性についても言及している。

EU crisis mechanism needed for disasters or terrorist attacks
European Parliament Thursday, November 25, 2010
http://www.europarl.europa.eu/en/pressroom/content/20101122IPR97430/

米・NIST、生物剤の疑いがある物質をサンプリングするためのガイドラインを発布

2001年の炭疽菌郵送事件以来、3万件以上の危険な生物剤の疑いがある物質に関連した事件が起こっている。このような事件の初動対応には、多くの時間と費用がかかり、また、潜在的に極めて危険である。今回、米国標準技術局(NIST)が発布した新しいガイドラインには、初動対応機関がそれぞれに連携をとりながら、いつ、どのようにサンプリングを行うかについて示されている。

New Guidance Issued For First Responders Collecting Suspected Biothreat Agents
Medical News Today Friday, November 26, 2010
http://www.medicalnewstoday.com/articles/209354.php

米・MCM郵送計画、ミネアポリスで訓練を実施

炭疽菌を吸入した患者は、48時間以内に治療薬を投与しなければならない。米国には、炭疽菌を用いたテロが起こった場合、投薬サイト(dispensing sites)を設置して、戦略的国家備蓄にある対抗医薬品(MCM)を分配する準備がある。また、それを補う形で、米国郵政公社(USPS)との協力によるMCM郵送計画が検討されている。(関連記事は、こちら

Emergency Managementの記事は、ミネソタ州のミネアポリスで実施されたMCM郵送計画の訓練について詳しい解説を行っている。今後、ケンタッキー州のルイビルでも同様の訓練が行われる予定である。

Letter Carriers Add Bioterror Response to the Postal Service
Emergency Management Tuesday, November 16, 2010
http://www.emergencymgmt.com/health/Letter-Carriers-Add-Bioterror-Response-to-the-Postal-Service.html

米・Northrop Grumman社、第3世代BioWatch検知システムの実用試験を開始

米・Northrop Grumman社は、第3世代のBioWatch検知システムの重要な分析技術であるNext-Gen Automatd Detection Systems(NG-ADS)の開発を行う企業である。同社は、米国土安全保障省(DHS)より、新たに840万ドルの助成金を受けて、NG-ADSの実用試験を行うと発表した。今後、数ヶ月のあいだ、米国のある大都市で12のNG-ADSが設置され、実用試験が行われることになる。

Northrop Grumman Begins Testing of DHS’ BioWatch Gen-3 Biological Detection Program
Northrop Grumman Thursday, November 18, 2010
http://investor.northropgrumman.com/phoenix.zhtml?c=112386&p=irol-newsArticle&ID=1498184&highlight=

Testing to Begin on Latest Biowatch Units
Global Security Newswire Friday, November 19, 2010
http://gsn.nti.org/gsn/nw_20101119_1291.php